Comme nous l’avons vu dans l’article précédent, il existe plusieurs possibilités de bifurcations (Fork) dans une blockchain. Nous allons nous pencher ici, sur les embranchements dit « durs ».

Embranchements Durs Prévus

Une étape décisive est une mise à niveau du protocole qui a déjà été indiquée sur la feuille de route du projet depuis le début. Comme il s’agit d’une mise à niveau destinée à améliorer les capacités et les fonctionnalités de la chaîne de blocs, l’ensemble de la communauté (dirigé par les développeurs principaux) passerait à la nouvelle chaîne, car la mise à niveau nécessitait une modification de la base de code sous-jacente. Cela entraînera la mort de l’ancienne chaîne, car il n’a aucun sens de la soutenir, faute d’incitations. Par conséquent, cela n’entraînera pas la création d’une nouvelle pièce, comme ce fut le cas en octobre 2017 avec la célèbre chaîne Ethereum par exemple.

Des embranchements durs controversés

Mais une bifurcation controversée peut arriver s’il y a des désaccords au sein de la communauté. Ce qui a pour conséquence qu’une partie d’entre eux crée une toute nouvelle chaîne, en introduisant des modifications majeures dans le code. Comme ce fut le cas avec la création de Bitcoin Cash qui est issue d’un embranchement dur controversé d’avec Bitcoin.

En effet, Bitcoin était orchestrée par une partie de la communauté qui souhaitait que Bitcoin soit plus évolutif en augmentant la taille de son bloc, qui passe de 1 Mo à 8 Mo actuellement. Cela permettra de traiter davantage de transactions, réduisant ainsi les frais que paient les utilisateurs et le goulot d’étranglement du réseau de Bitcoin à mesure que l’utilisation augmente. Mais l’autre partie de la communauté ne fut pas d’accord et la bifurcation difficile a alors abouti à la création d’une nouvelle « devise » appelée Bitcoin Cash.

Pièces spin-off

Le protocole de Bitcoin étant un logiciel à code source ouvert, tout le monde peut visualiser la base de code et y apporter des modifications afin de créer une nouvelle pièce avec de nouvelles fonctionnalités. Par exemple, Litecoin était un fork de Bitcoin, créé à partir du changement de la base de code de Bitcoin. Les fonctionnalités de Litecoin incluent des modifications telles que:

  • Un blocage moyen de 2,5 minutes par rapport aux 10 minutes de Bitcoin
  • Un algorithme de consensus différent: Scrypt au lieu de SHA 256 de Bitcoin
  • Une fourniture en pièces fixes de 84 millions au lieu de 21 millions de Bitcoin

La duplication de la chaîne due à un embranchement dur permet aux détenteurs de l’ancienne chaîne de recevoir de nouvelles pièces de la nouvelle chaîne puisque la communauté s’engage pour les embranchements en raison de la «délivrance» de pièces de monnaie «gratuites».

Conclusion

De nombreuses informations erronées et idées fausses ont été répandues au sujet des forks difficiles, de leur nature, de leur mise en œuvre et de leurs acquisitions par les détenteurs de pièces. Cela a suscité beaucoup de colère et de cynisme au sein de la communauté dans son ensemble envers de tels projets. Cependant, il est important de garder à l’esprit que certains projets sont légitimes et, dans certains cas, améliorent même le logiciel original publié par les développeurs.

Globalement, les embranchements durs sont un aspect inévitable de la crypto-monnaie actuellement. Certains d’entre eux sont légitimes, tandis que d’autres ont carrément été des arnaques. Cependant, malgré des risques de « forks malveillants », il faut respecter le droit de la communauté de développer de tels projets si on souhaite préserver les principes de décentralisation et de code source ouvert.

Pour le moment, nous avons vu beaucoup de bifurcations Bitcoin, mais la blockchain originale de Bitcoin reste malgré tout, largement dominante.

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